Рубрики
Рыбный день

Однажды в пост, ломая голову над тем, чем разнообразить скудное меню, Женя отправила мужа Руслана и сына Назара в магазин – за рыбой. «Одна нога здесь, другая там и без рыбы не возвращаться!» – напутствовала их Женя, закрывая дверь. «Добытчики», – думала она, с улыбкой наблюдая через окно кухни, как Руслан с Назаром увлеченно форсировали самую глубокую лужу во дворе.

В супермаркете цель похода была мгновенно забыта: около стеклянной емкости, в которой толпились карпы и толстолобики, Руслан и Назар ощутили себя посетителями океанариума и даже где-то отважными исследователями морских глубин, ихтиологами и аквалангистами. Время летело незаметно.

Сын опомнился первым и потянул папу за рукав к человеку в мятом синем халате и с сачком, который дремал возле аквариума. Человек, сохраняя равнодушное выражение лица и даже, кажется, не просыпаясь, выудил из воды указанного ему карпа. Карп то ли протестовал, то ли радовался – мимика и пластика, сами знаете, у рыб довольно ограниченные. Скоро папа с сыном, уже не отвлекаясь на форсирование луж, втащили упиравшегося карпа в прихожую. Женя, которая уже начинала сердиться на припозднившихся добытчиков, оттаяла и рассмеялась, когда увидела их сияющие лица. Руслан и Назар, входившие в дом с гордым и неприступным видом добычливых охотников, мгновенно этот вид потеряли и широко заулыбались в ответ. Карп хвостом отстучал глухую дробь по туго натянутым стенкам пакета.

Сначала Жене, а очень скоро и Назару, и Руслану стало ясно, что чистить, разделывать и употреблять в пищу эту полную жизненных сил рыбу – невозможно и даже как-то грешно: вот так вот взять и принести живое существо в жертву собственным убеждениям… Карп, лежа на обширной разделочной доске, невозмутимо и регулярно разевал свой широкий рот и требовательно колотил хвостом по дереву. Умирать он явно не собирался; а собирался он теперь, после освобождения из душного тесного танка в супермаркете, плавать, нырять, кормиться, метать икру, – в общем, жить полной жизнью рыбы, давшей свое имя огромному семейству – карповые.

Пока Женя и Руслан размышляли о посте, меню, жертвах и превратностях судьбы, Назар утащил карпа в ванную. Привлеченным шумом воды взрослым оставалось только ознакомиться с кардинальным изменением в планировке квартиры: ванной больше в доме не было, а был теперь в доме аквариум, добротный чугунный аквариум литров на 300, в котором обитал пока единственный, но весьма уверенный и жизнерадостный обитатель. Пока Женя с Русланом придумывали, что бы такое сказать сыну, чтобы не оскорбить его начинание, но и не уронить родительский престиж и авторитет, Назар принялся крошить в ванну хлеб, который карп тут же находил и с аппетитом поедал. Эта картина напомнила всем, как они голодны, и семья дружно переместилась в кухню, предоставив на время карпа и оккупированную им ванную самим себе. Как-нибудь оно будет, только позже, потом, не сейчас…

Смутные перспективы гигиены и санитарии, скромный ужин, да еще и без хлеба, съеденного карпом, – все это настраивало Руслана воинственно и вообще против. Но в глазах восьмилетнего Назара было столько счастья, столько радости за спасенную жизнь, столько ожиданий, что Руслан решил пока промолчать и только взъерошил сыну волосы на макушке. А Жене и вовсе не нужны были никакие доводы: в детстве ее любимыми книгами были те, в которых главными героями были животные, а Беляева и Паустовского она перечитывала по сей день. Да-да, конечно, ванная, кухня, само собой; Женя прекрасно помнила разнообразные и скучные обязанности взрослой женщины, хозяйки в доме и матери в семье, но сейчас ей думать о них просто не хотелось. Да и с Назаром этот вопрос решить будет не так просто; да, всё именно так: как же быть теперь с Назаром и его рыбой?

Скоро в квартире появился стойкий запах, характерный для плавательных бассейнов, океанариумов и рыбных отделов супермаркетов. Назар был полностью поглощен уходом за своим новым питомцем, сведения об этом он черпал из Интернета, где оказалось немало сторонников разведения карпа в домашних условиях. Карпу жилось привольно и сыто; Назар скармливал ему по батону в день, организовал насыщение воды в ванне кислородом и даже подумывал о поселении в ней водорослей из озера, расположенного по соседству. Тем временем взрослые уже тосковали по возможности принять ванну после трудового дня; разнообразить стол рыбой – пусть даже не Мосей (так Назар назвал карпа) – стало совершенно невозможно, нет, Назар бы этого не понял, не принял и не простил, да еще и Мосе бы пошел рассказывать, с какими страшными людьми в одном доме им с Мосей приходится жить…

То ли по женской свей изобретательности, то ли благодаря правильным книгам, прочитанным в детстве, но выход нашла Женя. Она уговорила сына выпустить Мосю на волю. «Ведь ему там будет лучше и свободнее, пойми», – убеждала она Назара, который воздевал руки к кафельному потолку ванной и кричал: «А как же я?!» Наконец, Назар, пристально глядя на Мосю, который беззаботно выписывал круги и «восьмерки» по слегка позеленевшей ванне, замолчал, вытер глаза рукавом, сглотнул судорожно и кивнул. В самом деле, при чем тут Назар, если там, на свободе, будет лучше Мосе?

Перспектива вновь обрести ванную комнату и избавиться от сырого рыбного аромата в доме так обрадовала Руслана, что он сам вызвался отвезти Мосю к озеру. Карпа поместили в ведро с водой, которую рыба тут же принялась щедро разбрызгивать по сухому и чистому салону автомобиля сильными ударами хвоста. Но даже это не могло омрачить ликование Руслана. Женя по очереди – то сыну, то мужу – выказывала понимание и сопереживание, что было совсем непросто и требовало от нее и актерских усилий, и большой сосредоточенности. Назар упорно хранил молчание и глядел в окно предательски блестевшими глазами. Мосе в озере будет лучше, это главное, а остальное не важно, нет, не важно…

Прощание вышло коротким: карп вильнул хвостом и исчез в коричневатой глубине, как будто его и не было никогда. Домой ехали сначала молча, потом завязалась и потекла беседа, и как-то сами собой, незаметно, появились планы и договоренности; возникшие в такой непростой момент, они были реализованы спокойно и неукоснительно. Скоро в доме появился маленький, но самый настоящий аквариум, в котором жили крохотные карпы. Руслан под руководством Назара о них заботился, постепенно привязываясь к рыбам и находя это занятие захватывающим и умиротворяющим одновременно. Женя приобрела на книжном рынке роскошную книгу с сотнями постных рецептов – кто бы мог подумать, что из овощей и грибов можно столько всего приготовить! А живую рыбу для кулинарных целей – даже в пост – больше никогда в дом не приносили. Не в рыбе же счастье!